Людендорф, Эрих Фридрих Вильгельм (1865-1937) - немецкий генерал-полковник (нем. Generaloberst). Автор концепции «тотальной войны».

С начала Первой мировой войны — начальник штаба у Гинденбурга, вместе с последним получил общенациональную известность после победы под Танненбергом; с августа 1916 г. — фактически руководил всеми операциями германской армии. После окончания войны близко сошелся с Гитлером, принимал участие в Пивном путче, но вскоре разочаровался в нацистах и перестал участвовать в общественной жизни в 1928 году.

Людендорф родился в деревне (польск. Kruszewnia) возле Познани (Пруссия, сейчас территория Польши), сын Августа Вильгельма Людендорфа (1833—-1905). Хотя Людендорф и не относился к юнкерству, он имел отдалённую связь через свою мать — Клару Жанетт Генриетту фон Темпельхоф (нем. Klara Jeanette Henriette von Tempelhoff), дочь Фридриха Августа Наполеона фон Темпельхофа (нем. Friedrich August Napoleon von Tempelhoff) и его жены (нем. Jeannette Wilhelmine von Dziembowska, германизированный польский род). Таким образом, Людендорфа можно считать наследником герцогов Силезии и маркграфов Бранденбурга.

Он рос на небольшой семейной ферме и получил начальное образование от своей тёти. Благодаря своим отличным знаниям математики и трудовой этике, Людендорф поступил в кадетскую школу в Плёне, которую закончило множество немецких офицеров, в том числе и Гейнц Гудериан.

Несмотря на своё происхождение, Людендорф женился на Маргарет Шмидт (нем. Margarete Schmidt, 1875 — 1936).

В возрасте 18 лет, получив офицерское звание, он начал свою многообещающую военную карьеру. В 1894 он был переведён в генеральный штаб немецких войск и в 1904 — 1913 возглавлял отдел мобилизации. Людендорф принимал участие в подробной разработке плана Шлиффена, в частности, что касалось преодоления бельгийских фортификационных сооружений вокруг Льежа. Также он пытался подготовить немецкую армию к грядущей войне.

В 1913 году социал-демократы стали наиболее мощной партией в Рейхстаге. Они сильно урезали финанисирование содержания армии, наращивания резервов и разработки нового вооружения (например, осадные пушки Круппа). Значительные средства направлялись в развитие военно-морских сил. За свой непреклонный характер Людендорф был снят с занимаемой должности в генеральном штабе и назначен командовать стрелковой дивизией.

В начале первой мировой войны Людендорф был назначен заместителем начальника штаба 2-й немецкой армии под командованием Карла фон Бюлова. Своим назначением он во многом был обязан своим знаниям и своей предыдущей работе по изучению фортов, окружавших Льеж. Людендорф получил народное признание в августе 1914 года, когда Германия начала боевые действия по плану Шлиффена.

5 августа, после первой крупной неудачи во время штурма Льежа, Людендорф стал во главе 14-й бригады, командующий которой был убит. Он отрезал Льеж от бельгийской армии и вызвал осадную артиллерию. К 16 августа Льеж пал, что позволило немецкой армии продолжать наступление. Людендорф, как герой осады Льежа был удостоен высшей немецкой награды — Pour le Mérite.

Российская империя подготовилась к войне и вела боевые действия значительно лучше, нежели это ожидалось по плану Шлиффена. Немецкие войска, сдерживающие русское наступление на Кёнигсберг, не справлялись. По этой причине через неделю после падения Льежа, во время штурма другой бельгийской крепости в Намюре, Людендорф был отозван кайзером для службы в качестве начальника штаба 8-й армии на восточном фронте.

Людендорф прибыл на восточный фронт вместе с Паулем фон Гинденбургом, который был отозван из отставки, чтобы заменить командующего Максимилиана Притвица, предлагавшего отступить и оставить Восточную Пруссию русским. Гинденбург при помощи Людендорфа и Макса Хоффманна смог разбить русские войска во время Восточно-Прусской операции.

В августе 1916 года Эрих фон Фалькенхайн оставил пост командующего генерального штаба немецких войск и его место занял Гинденбург. Людендорф получил должность генерал-квартирмейстера (заместитель начальника штаба). Для прорыва Британской блокады Людендорф дал добро на неограниченную подводную войну, что являлось его грубой стратегической ошибкой, поскольку в результате привело к вступлению США в военные действия в апреле 1917.

В 1917 году Россия выбывает из войны, и Людендорф участвовал в переговорах о перемирии с новым правительством России. В результате в марте 1918 года был подписан Брестский мир. В это же время Людендорф, как главнокомандующий, разрабатывал и приводил в исполнение план генерального наступления на западном фронте, известного как весеннее наступление. Эта попытка завершить войну решающим ударом потерпела неудачу, и в результате Людендорф 26 октября 1918 ушёл в отставку.

После завершения войны Людендорф бежал из Германии в Швецию.

Во время изгнания Людендорф написал несколько книг и статей о немецкой армии. В то же время он считается одним из основателей легенды об «ударе ножом в спину» (нем. Dolchstoßlegende). Людендорф был убеждён, что Германия вела исключительно оборонительную войну. Он считал, что кайзер Вильгельм II не смог провести хорошую компанию по контрпропаганде.

Людендорф также весьма подозрительно относился к социал-демократам и левым, которых он обвинял в унижении Германии за заключение Версальского мира. Он также обвинял предпринимательский класс (особенно евреев) в слабой поддержке, поскольку считал, что они ставят свои финансовые интересы выше патриотических соображений.

И вновь возвращаясь к левым, Людендорф ужасался проходившими в конце войны стачками, создававшими «внутренний фронт», разлагавшими боевой дух солдат во время временного отступления. Людендорф также был убеждён, что немецкий народ так и не понял, что было на кону во время этой войны — силы Антанты, по его мнению, начали войну с целью уничтожить немецкое государство.

В 1920 (по другим источникам — весной 1919) Людендорф возвращается в Германию. Руководители Веймарской республики собирались выслать его и нескольких других генералов (в тот числе и Августа фон Макензена) для реформирования Национальной Революционной Армии Китая, но приказ был отменён из-за ограничений Версальского мира, да и высылка из страны столь известных генералов могла повредить репутации правительства.

Людендорф испытывал сильную неприязнь к политикам, обвинял их в отсутствии патриотизма, национального духа. Но, тем не менее, после войны политические взгляды Людендорфа, как немецкого националиста, привели его к правым партиям. Людендорф оказал поддержку развивающейся Национал-социалистической немецкой рабочей партии. Адольф Гитлер был одним из немногих немецких политиков, которых Людендорф уважал.

Людендорф, как однопартиец Гитлера, принимал участие в Пивном путче в 1923 году, окончившемся неудачей. На последовавшем судебном процессе он был оправдан.

В мае 1924 года Людендорф был избран в Рейхстаг от NSFB (Национал-социалистическое освободительное движение, нем. Nationalsozialistische Freiheitsbewegung), где и работал до 1928 года. В 1925 году он участвовал в президентских выборах от НСДАП, но набрал всего лишь 285793 голосов (примерно 1%). В качестве причин называют его участие в Пивном путче, которое повредило репутации Людендорфа, а также слишком скромную избирательную кампанию — он полагался на свой образ героя минувшей войны.

В 1928 году Людендорф ушёл из политики, также покинув и НСДАП. Он больше не доверял Гитлеру и считал его ещё одним политиком-популистом.

После того, как Людендорф услышал о назначении Гитлера канцлером, он отправил президенту Паулю фон Гинденбургу телеграмму, где высказал своё неодобрение этим решением.

Позднее Людендорф ушёл в изоляцию от общественной жизни, уединившись со своей второй женой Матильдой фон Кемниц (нем. Mathilde von Kemnitz, 1874 — 1966). Он написал несколько книг, в которых он пришёл к выводу, что в мировых проблемах виноваты христиане, евреи и масоны. Вместе с Матильдой он основал «Общество познания бога» (нем. Bund für Gotteserkenntnis) — эзотерическое общество, которое существует и по сей день.

В 1935 году Гитлер, в честь заслуг в становлении НСДАП, нанёс Людендорфу визит. Он предложил бывшему соратнику звание фельдмаршала, но Людендорф отказался, сказав: «фельдмаршалами рождаются, а не становятся».

После смерти в 1937 году Гитлер приказал похоронить Людендорфа со всеми почестями.

Википедия